2008-03-15

政治と黄熱病




時事斜断
                       坂本邦雄

黄熱は熱帯アフリカと中南米の風土病で、
通称「国土病」とも呼ばれネッタイシマカ(Aedes Aegypti)
などの蚊に依って媒介される。日常生活に於ける人から人への
感染はない。ネッタイシマカ(ヒトスジシマカ)は、
同じく怖ろしいデング熱のベクトルでもあり、
その繁殖源である水溜り、古タイヤ、空缶、各種容器や
棲息更地の清掃又は除去を徹底すると共に、住宅内でも
同様の注意を怠らない様に 関係当局は一般市民に呼び掛けている。    
しかし、パラグアイ政府は系統的な黄熱病対策があった訳ではなく、
今年ブラジルで2月13日 迄に既に15人が死亡、
又はデング熱などの伝染が各国で広がっている処、
パラグアイでも黄熱の感染者6人が各地で確認され、
死者も出るなどで政府は急遽去る15日に全国に亘り
非常事態宣言を出し、今後90日をかけて予防接種を
励行する事になった。

南米での黄熱病は「野口ワクチン」に依り終息したとされる。
パラグアイでは過去34年間、黄熱病の感染が確認されなかった。
今回は不意を突かれた体で、不足するワクチンはブラジルや
 ペルーなどからの緊急提供を受けた。
しかし、これでも充分ではなく、2月初めに最初の感染者が
確認されてから大衆の間でパニックを引き起こし、
人々は我先に予防接種を受けようとして保健所や医療機関に
殺到したがワクチンの不足に抗議し、アスンシオン市近郊で
道路を封鎖する騒ぎまで生じた。 
 政府は事態の重大性に鑑みて、苦しい予算より300万ドルを
捻出しワクチン200万ドゥシズを 世界保健機関(WHO)の
斡旋に依り購入、先日フランスのパリから貨物機で
待望の荷が到着した。

これで凡そ国民80パーセント強のワクチン接種がカバー
出来ると厚生省は発表、当面の急場が凌げて民衆は安堵した。

ところで身近の話しをすれば、我が家の者達は早々と
予防接種を行ったが、60歳以上は接種を要せず、
もし、どうしてもと云うのであれば予め医者の診断を
受けてからにする様にとの当局の説明である。

それで筆者はワイフと共に行き付けのお医者さんを訪ねて
聞いて見たら、「それはワクチン不足の都合で年寄りは
遠慮する様に厚生省が言っているに過ぎない事で、
何ら心配はない。未だワクチンが有る中に注射して来なさい」と
笑って、“お墨付き”を書いてくれた。

なお、予防接種には暑い中を大勢の人が長蛇の列を成すので、
「日傘とテレレの用意を忘れない様に」と、
冗談交じりのレコメントである。

かくして、その翌日は朝早くから厚生省の医療所の前で
大衆の列に混じって順番を待ったが、
噂の様な混乱や荒立った雰囲気もなく、
案外スムースに接種を済ませた。
この待つ間に種々思い浮かべたのは、
黄熱病や梅毒などの研究で知られる細菌医学の権威、
野口英世博士(1876-1928)の事であった。

野口博士は昔尋常小学校でも教えられた立志伝中の人である。
野口家は福島県の代々貧農の家系であった。
未だ1歳の時に囲炉裏に落ちて左手を大火傷する。
医者に掛かる事が出来ず、母親シカの献身的な看病で治りは
したが指が癒着した儘になった。

幼名を清作と呼んだ野口少年は成績が良くて学校の先生に
認められ高等尋常小学校に進学、
1891年に同級生達の募金に依り、
洋行帰りの渡辺鼎(かなえ)ドクターの下で左手の大手術を受け、
癒着していた指が見事に自由になった。

医術の奇跡で、左手の不具が治った清作少年は深い感銘を受け、
自分も世の為に尽くそうと 奮い立ち、医学を志した。
そして、医学博士(京大)、理学博士(東大、ブラウン大学、
イェール大学)の 学位を授与され、エクアドル政府からは
陸軍軍医監名誉大佐の称号を贈られた。

彼の象徴的な貢献は 黄熱やマラリアの研究にあり、
パナマ運河の建設中(1903-1914)に多数の労働者を
黄熱病又はマラリア熱から救った事で知られる。

しかし、野口英世博士は両三度ノーベル賞の候補に推薦されたが 
受賞するには至らなかった。色んな説もあるが、
当然たる可きノーベル賞授与が成されなかったのは、
日本人野口博士に対する人種偏見があった為だと云われる。

最後は、アフリカで黄熱病の研究中に自分も感染し、
51歳の若さで死亡した。

因みに、南アフリカ出身のアメリカ微生物学者
マックス・タイラー(Max Theiler)は、
黄熱ワクチン開発の功績に依り1951年に
ノーベル医学生理学賞を受賞している。

さて、話しを目下の黄熱病予防接種キャンペーンに戻すと、
折しも次期大統領選に向けての各政党政派の選挙運動が加熱する中、
今回の黄熱病問題は政府の無能無策を攻撃するのに格好な材料に
利用された。

それでなくても豪雨でアスンシオン市の街が氾濫し路面に
大穴ぼこが出来たり、異常渇水に依るパラグアイ河の航行難で
タンカーが入港せず、燃料不足が生じたりしても
ニカノル大統領の責任にされるのである。

単に一例を挙げるだけでも、元司教の
フェルナンド・ルーゴ(左派愛国改造同盟/APC公認候補)は、
現政府のやること為すこと全てが“泥縄式”で、
この度の黄熱病対策も“応急の膏薬貼り”に過ぎず、
大衆の生命を守るには覚束ないなどと、
幾らでもケチを付けるのは簡単である。

赤党コロラド青年部は最近、コロンビア革命軍(FARC)の
ゲリラ野戦服を着た、“FARC大使”と綽名付けた
ルーゴ元司教のモンタージュ・ポスターをアスンシオン市や
地方都市で多数貼り出し、国際ニュースにもなった。

ニカノル・ヅアルテ・フルトス大統領は、
「ルーゴはかってサンペドロ教区の司教だった頃に、
今では解体されたFARC系自由国家党(Patria Libre)の
メンバーを匿(かくま)い支援していたことは知られている。

その顕著な悪行の一つは、ラウル・クバス元大統領の
長女セシリア嬢の残忍なる誘拐殺害事件(2004年)であるが、
ルーゴはセシリア嬢の死も運命で仕方ないと、
冷酷な態度であった。

それが今になって、政府の黄熱病対策を批判し公衆衛生を
憂慮するなど、有権者の人気取りに旨い事を言って歩いているが
全く笑止千万である」と語った。

何れにせよ政界の争いは汚く、ライバル同士のお互いの
アラ探しは日増しにエスカレートする一方である。               




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tag : 2008年3月15日号 政治 黄熱病 パラグアイ

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